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Am TWINCORE arbeiten derzeit rund 160 Wissenschaftler an der Frage: Was geschieht bei einer Infektion und was können wir dagegen tun? Das besondere an unserer Einrichtung ist, dass hier Mediziner, Virologen, Bakteriologen und Immunologen in translationalen Teams drängenden Fragen der Infektionsforschung auf den Grund gehen. Am TWINCORE arbeiten vier TWINCORE-Gruppen und eine Forschergruppe der Medizinischen Hochschule Hannover:

Die meisten Viren induzieren innerhalb von Stunden erste Immunreaktionen, die das Überleben des Wirtes sichern. Besonders wichtige Botenstoffe bei dieser Abwehrreaktion des Organismus sind Interferonalpha und -beta. Prof. Dr. rer. nat. Ulrich Kalinke klärt die Mechanismen der Interferon-Reaktionskette auf.

Etwa 130 Millionen Menschen sind chronisch mit dem Hepatitis C Virus infiziert. Für diese Patienten nimmt das Risiko zu, an Leberkrebs zu erkranken. Prof. Dr. rer. nat. Thomas Pietschmann sucht mit seinem Team nach neuen Ansätzen für die Behandlung von Hepatitis C. Er erforscht die molekularen Grundlagen der Virusvermehrung in Leberzellen, um daraus neue Angriffspunkte gegen das Virus zu entwickeln.

Den Verlauf einer Infektion steuern besonders zwei Zelltypen, die Gegenspieler im Immunsystem sind: Regulatorische T-Zellen und Dendritische Zellen. Prof. Dr. med. Tim Sparwasser untersucht, was diese Zellen tun, wenn unser Immunsystem auf einen Eindringling reagiert - mit dem Ziel, Impfstrategien zu verbessern.

In Krankenhäusern sind chronische Infektionen, die durch Kolonien von Bakterien - so genannte Biofilme - ausgelöst werden, ein wachsendes Problem. Prof. Dr. med. Susanne Häußler sucht mit neu entwickelten Technologien nach klinischen Testsystemen und Therapiemöglichkeiten gegen die Bildung von Biofilmen.

Die Leber ist unser zentrales Stoffwechselorgan. Ist die Leber defekt - etwa durch eine schwere Infektion - war bislang die einzige Therapiemöglichkeit die Lebertransplantation. Prof. Dr. med. Michael Ott sucht nach Alternativen durch Stammzelltherapien und entwickelt in Mäusen neue Methoden im Bereich der Hepatitis C Virus-Forschung.